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儿童发高烧会烧坏脑吗?

【澳门日报】坊间传说,小孩子发高烧会烧坏脑,其实这是把两种类似又不同的病征混淆了。发烧只是一个症状,代表身体有炎症,常见原因是身体为了对抗外来病原而产生的一个免疫反应。所谓“烧坏脑”,是因为某些病毒或细菌侵犯脑部组织(脑炎或脑膜炎)引起的伤害,造成程度大小不一的后遗症。

脑炎或脑膜炎是一种感染症,会引起发烧,导致中枢神经功能受影响是因为脑部组织发炎,发烧并非造成脑部功能损伤的原因。感冒也是一种感染症,亦会引起发烧,大部分的感冒都是局限在呼吸道的炎症反应,不会侵犯到中枢神经系统。

发烧只是一个表征,重点是要了解引起它的原因。确定是感冒引起的发烧,就算烧到40度也没有关系;相反,脑炎引起的发烧,就算体温只有轻微的上升到38度,也会“烧坏脑”。

家长可能会问,当小朋友发烧的时候,怎样才知道是患感冒引起的发烧,还是脑部感染导致的发烧呢?这就是小朋友生病要带去看医生的理由。一般来说,日常中小孩子大部分的发烧,医生都可以通过问诊和身体检查找出它的原因;小部分的疾病可能需要靠一些检验工具的帮助才能诊断。这时候求医的目的并非要开药退烧,而是找出造成发烧的病因是甚么。

常见导致小朋友发烧都是一些呼吸道病毒引起的感染症。根据研究,退烧不退烧其实对病程没有多大的影响,退烧并不会比较快好,高烧也并不代表比较严重。发烧其实是身体一种对抗外来病菌的保护机制,帮助身体的免疫系统产生抗体,增强抵抗力。

医生开退烧药的原因,是有时候发烧会造成小朋友身体不舒服,退烧主要是让症状缓解。一般小朋友发烧的时候,通常会比较没精神,但是如果是单纯感冒的话,等到烧退他们多会继续又跑又跳;相反来说,严重感染症(脑炎或脑膜炎等)引起的“没精神”是不管是否处于发烧的状态下都没活力,也就是退烧后的精神状态可以提供更多的线索,帮助医生诊断病症。

举例来说,六个月至两岁大的婴幼儿,很多都会患过一种叫“婴儿玫瑰疹”(Roseola Infantum)的疾病,玫瑰疹主要是受病毒HHV-6或HHV-7所感染,它的特征就是小孩会先出现莫名的高烧,可能持续三至五天,体温有时会高至39至40度,伴随着轻微的呼吸道和肠胃道症状。患病的小朋友除了发烧的时候会比较躁动不安,刚烧退时精神和食欲一般都不错。约等到病程第五、六天的时候,会从躯干到四肢出现一些红斑丘疹,不痛不痒,疹子出现后小孩就好了,不再发烧。如果从小朋友的年纪和症状看得出来应该是患上玫瑰疹的话,这种时候就算烧到39度,只要精神好和活力佳,不退烧也是没有关系的。

因此,退不退烧是要看状况的,并不是看体温的绝对高低。求医是要了解发烧的原因,只有脑部感染的发烧才会“烧坏脑”。

准确来说,并非“烧”造成“坏脑”,而是感染脑部的病毒和细菌,造成“坏脑”。脑部感染的症状并非只有发烧,如脑炎会引起嗜睡和抽搐;脑膜炎会有头痛、颈部僵硬等等,医生会根据各种症状而作出初步的诊断。当怀疑是中枢神经系统受到感染,需要住院检查作进一步的治疗。这时候为了阻止“坏脑”,并不是要退烧,而是针对病原的病毒或细菌对症下药。重要的是,本地卫生局其实已经有针对常引起小孩脑膜炎的细菌(B型流感嗜血杆菌和肺炎链球菌)而提供预防疫苗接种,按照时程接受疫苗注射才是降低脑部感染机率最有效的方法。


儿科医生
刘剑辉

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