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老人肺炎乃隐秘杀手

【澳门日报】进入秋冬时节,呼吸道疾病的病人又开始增多了。在这庞大的人群里,患有老年肺炎的病友占了相当大的比例。

除了年老体衰、抵抗力差外,老人有更多罹患肺炎的原因。首先,中风及神经肌肉疾病常引起老人吞咽困难,可导致口咽部物质,如食物残渣等不慎吸入呼吸道中,这些异物跟口腔细菌一起容易在肺部诱发感染,后果非常严重。笔者近日接触到一名长者,拔除胃管后自行进食但呛咳不止,当晚即出现高热等感染迹象。

其次,老人是消耗药品的大户。有些药物如酒精、镇静剂、安眠药或止痛药均可抑制呼吸肌的活动,也会使保护肺部的反射动作受到抑制。比如,正常人气管接触异物后会刺激咳嗽,有机会将异物尽早排出,而老人这方面的机能常受干扰或削弱。随着年纪的增加,咳嗽反射会愈来愈差。

气管黏膜纤毛的清除分泌物能力也会随着年龄增加而降低。更麻烦的是,如患有慢性支气管炎、支气管扩张、流冒或有抽烟习惯,气管黏膜纤毛清除能力将更差。 此外,老人睡眠时深度呼吸的次数又减少,如此一来,更易造成含病毒或细菌的分泌物积聚于中呼吸道。

最后,很多高龄病人身患多种疾病,长期卧床,这样很不利于痰液的排出,易加重病情。

与年轻人得肺炎后出现发热、咳嗽、咳痰、胸痛等症状不同,老年人得肺炎后往往没有上述典型症状,仅表现为疲乏、无力等,常被误认为普通伤风感冒。除此之外,胃口差、恶心、腹泻、嗜睡、表情淡漠、躁动、尿失禁等,都可能是老人肺炎的一些表现。还有些老人发生肺炎后,由于免疫系统太弱,导致反应性的发烧都没有。正因如此,他们常未能及时就医,延误诊疗。     

    谭健锹

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