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常呛到可能是老化警讯!

常呛到可能是老化警讯!日本耳鼻喉名医 2 招锻炼喉咙肌肉


【香港MSN】食物进入时,你能不能瞬间驱动喉咙的肌肉,把食物「咕嘟」吞下呢?我们能活多长,与这个「咕嘟机能」能维持多久息息相关,这么说也不为过。


吞咽能力从四、五十岁年龄层,就开始一点一点地衰退,甚至有报告提到30岁年龄层的误咽。驱动喉咙的肌肉衰退了、驱动喉咙的反射神经迟钝了,咕嘟吞咽的时机就会出现些微的误差。这样的「咕嘟时的时机误差」,会导致「呛到」、「咳嗽」。这是用餐中,食物或饮料快要进入气管而非食道时,身体瞬间察觉危险而反射性地咳嗽,试图把快要进入气管的内容物咳回去。


四、五十岁年龄层的人,几乎没有人会把呛到当成是「老化的警讯」。因为在这样的年纪都觉得「自己还很年轻」,即使呛到或咳嗽也不会太在意。但是,继续忽视这样的警讯,「吞咽能力」会在不知不觉中衰退,很容易误咽。届时,喉咙的机能处于低下状态,频频引发误咽,情况就严重了。食物进入气管,会大大提高死于窒息或误咽性肺炎的风险。因此,我们必须提早察觉喉咙的老化,防止机能衰退。


呛到、咳嗽也是保护喉咙的防卫反应


如果急着吃东西时,吃的东西往气管方向进入,但停滞在声带上方的入口附近,称为「喉头流入(喉头侵入)」。在喉头流入阶段,只要用力呛咳,几乎都能把内容物往回送,不会出什么大事。但是,如果经常因喉头流入而呛到,就是喉咙机能老化的警讯。无视这样的警讯,置之不理,总有一天会引发误咽。


说到误咽,或许有人认为这个障碍是老年人的专利。其实,年轻人也会误咽,只是年轻人大多会靠强烈咳嗽,把入侵物咳回去。「呛到」和「咳嗽」是保护气管、保护身体的防卫反应。发生误咽,饮食物进入气管或肺,只要能靠哽呛和咳嗽把入侵物排出去,就没有问题。再者,因误咽而侵入气管或肺,也未必会形成误咽性肺炎。会不会形成误咽性肺炎,决定于误咽物的量与个人的身体抵抗力。误咽的东西若是少量,有可能不会形成肺炎,年纪轻或免疫力好的人,即使误咽也几乎不会形成肺炎。



但是,若高龄、体力衰弱、以及因病或受伤或手术后而免疫力下降,有时误咽并不会有哽呛、咳嗽的反应,细菌就会与误咽物一起入侵,在气管或肺繁殖,造成发炎。当发炎恶化,就会引发误咽性肺炎,严重还甚至会死亡。


关键在于「使喉咙上下移动的肌肉」!


当吞咽能力降低,外观上也会出现明显的警讯。那就是「喉结」的位置会往下降。有很多老年人的喉结位置降到很下面,这并不是因为天生就在那么下面,年轻时都是在很上面,随着喉咙能力衰退,才慢慢地下降到那样的位置。喉结会下降,是因为吊起喉结的肌肉或肌腱衰退了。


各位在吞下食物时,会觉得喉结(喉头)上下移动吧?为了确认,请试着咕嘟吞一口唾液。这个动作的完成,是靠名为喉头上举肌肉群的肌肉,把喉结(喉头)往上拉、往下拉。


在喉咙里,是由喉头负责把食物与空气分开,而「喉结」就在喉头前面。在气管与食道的分歧点上,有名为「会厌」的喉咙的盖子。这个盖子在呼吸或发声时会张开,在吞咽食物时会瞬间往下盖,堵住气管的入口,这样食物就不会进入气管。


要关闭这个「喉咙的盖子」时,喉头会整个往上前方推动。这就是在吞咽食物的同时,用力往上移动把「盖子」关闭的作用。这时候,就是靠喉结的肌肉──喉头上举肌肉群──把喉头往上拉。每次吞咽食物时,喉结的肌肉都会用力地把喉头往上拉,关上「盖子」。


但是,随着年纪增长,这个喉结的肌肉会逐渐衰弱。不但把喉咙往上拉的能力会减退,喉头的位置也会整个往下降。而且,支撑肌肉的力量会减弱,从外观上也看得出喉结的位置下降了。


喉结位置从40岁就开始下降,但是,平时多锻炼喉咙的肌肉,就能锻炼吞咽能力,让功能停止衰退。锻炼喉头上举肌群就能逐渐加强「抬起喉结的力量」、「支撑喉结的力量」,喉结的位置自然会慢慢升高。所以,趁年轻时尽可能加强喉结的肌肉,喉结的位置就不会下降,永远保持在高的位置。如此一来,就能有效降低误咽及因此引发肺炎的风险。


为了不让喉咙机能衰退,要尽早开始「强化吞咽能力的训练」。


喉咙肌肉训练


「咽下额头体操」与「下巴抬举体操」都是喉咙肌肉的训练,可以直接锻炼「使喉咙上下移动的肌肉(喉头上举肌)」。靠手与额头、手与下巴相互推挤,对喉咙周围施力,就能锻炼喉头上举肌。


这个训练看起来简单,但每天反复训练,就能确实锻炼喉咙肌肉,所以请确实做到,不要偷懒敷衍。那么,让我们依序挑战看看吧!



做「咽下额头体操」


这是把「手根部」贴放在额头上,做手与额头相互推挤的体操。头部的动作是以看着肚脐的姿态用力往下压,手根部的动作是用力往上推,以不输给头部的力量把额头推回去。「手掌」无法使出全力,所以原则是靠「手根部」相互推挤。


维持相互推挤的状态五秒钟。重复这个动作五到十次。




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2018-12-14 12:27


© 由 Global Views Commonwealth 提供


做这个「咽下额头体操」,在用力相互推挤时,最好能感觉到力量落在喉结附近。这样持之以恒,就能锻炼到喉结的肌肉。如果能边看电视边做、或是入浴时找到时间就做,那就更好了。



做「下巴抬举体操」


这是把双手拇指贴放在下巴上,相互推挤的体操。头部的动作是收下巴,把脸朝下往下使力。手部的动作是靠拇指使力,把下巴往上推回去。


与「咽下额头体操」一样,维持相互推挤的状态五秒钟,重复做五到十次。诀窍是在强力相互推挤时,力量要落在喉结周边。每天重复做,就能锻炼到使喉结上下移动的肌肉。稍有空档时,就趁隙做做吧。


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2018-12-14 12:27


© 由 Global Views Commonwealth 提供



(本文作者为日本医疗法人西山耳鼻喉科医院理事长;原文刊载于西山耕一郎《练喉咙》/平安文化)


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2018-12-14 12:28



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